Eclittica

È la proiezione sulla sfera celeste dell’orbita descritta dalla Terra intorno al Sole durante il suo moto annuo di rivoluzione. Geometricamente è un cerchio massimo inclinato attualmente di circa 23°26’ (obliquità dell’eclittica) sull’equatore celeste. I due nodi con l’equatore sono i punti equinoziali.

A causa del moto di rivoluzione della Terra, il Sole ha un moto apparentemente lungo l’eclittica in senso diretto (da ovest a est), compiendone un giro completo nel corso di un anno tropico.

Saper individuaree il circolo dell’eclittica in cielo è interessante anche perché lungo questa linea (e poco discosti da essa) si incontrano la Luna e i pianeti. Inoltre le dodici costellazioni dello Zodiaco, probabilmente le più note, sono disposte lungo l’eclittica. Nella rappresentazione della sfera esse sono evidenziate rispetto alle altre costellazioni.