Afelio e perielio, apogeo e perigeo

afelioperielioL’afelio e il perielio sono  rispettivamente, i punti di massima e di minima distanza dal Sole di un corpo in orbita ellittica attorno ad esso.

I termini afelio e perielio sono specifici per i corpi che orbitano attorno al Sole mentre, in generale, per qualsiasi astro che orbita attorno ad un altro, i due punti sono chiamati apoastro (o apoapside, o apocentro) e periastro (o periapside, o pericentro).

Per l’orbita della Luna, si parla di apogeo e perigeo come i punti di massima e minima distanza rispetto alla Terra. Talvolta però, come retaggio di un visione geocentrica, si utilizzano i termini apogeo e perigeo anche per indicare i punti dell’afelio e del perielio sull’eclittica, intesa come l’orbita apparente del Sole rappresentata sulla sfera celeste.

I due punti sono chiamati, in generale, apsidi dell’ellisse. Da qui deriva l’espressione linea degli apsidi, che sta a indicare la retta che congiunge l’afelio e il perielio, passante per l’asse maggiore dell’ellisse.